أخبار 🇨🇳 الصــين

ما الذي يجب أن تفعله الصين حيال شيخوخة سكانها؟

على الرغم من أنه لم يتم إصداره بعد، إلا أنه من المؤكد أن أحدث تعداد سكاني في الصين لمدة عشر سنوات يؤكد ما حذر منه علماء الديموغرافيا لسنوات: تلوح أزمة عمالية في الأفق حيث لا يزال معدل الخصوبة منخفضًا وشيخوخة البلاد بسرعة خطيرة. بعد خمس سنوات من عكس الدولة لسياستها الخاصة بالطفل الواحد للسماح – وتشجيع – الأزواج على إنجاب طفلين، ليس هناك الكثير مما يوحي بأنه كان له الأثر المنشود. وبينما ارتفع معدل الخصوبة بشكل طفيف في العام الذي أعقب دخول السياسة الجديدة حيز التنفيذ، فقد انخفض منذ ذلك الحين ولا يزال أقل من معدل الإحلال، القيود الاقتصادية، وعدم كفاية مكان العمل والدعم الحكومي للآباء (خاصة الأمهات)، ومن المحتمل، عقودًا من الرسائل التي تمجد فوائد تربية طفل واحد أبقت معدلات المواليد منخفضة بعناد. في الوقت نفسه، أدت التطورات الصحية إلى جعل كبار السن في الصين يعيشون لفترة أطول من أي وقت مضى. في عام 2000، كان أولئك الذين يبلغون من العمر 65 عامًا فأكثر يشكلون 7 في المائة من السكان؛ بحلول عام 2019، وصل هذا الرقم إلى 12.57%. سيكون لهذا الخلل الديموغرافي آثار كبيرة على القوى العاملة في البلاد، إلى جانب قدرتها على تنمية اقتصادها.

يرى التحول الديموغرافي أن الصين تنضم إلى صفوف عدد لا يحصى من البلدان في جميع أنحاء العالم التي تعاني من نفس المشكلة. الفرق بالطبع هو الحجم. قد تتطلع الصين إلى اليابان أو إيطاليا أو فنلندا، التي تلاعبت بكل شيء من تخفيف إرشادات الهجرة إلى توفير سياسات إجازة عائلية موسعة ومكافآت نقدية في محاولة لاستبدال القوى العاملة لديها. بالطبع، لا يوجد تأثير على أي من هذه الاستراتيجيات. في غضون ذلك، ناقش صانعو السياسات في بكين كل شيء من تقليص السن القانوني للزواج إلى إدخال سياسة الطفل الثالث. هل هناك أي شيء يمكن أن تفعله الصين لعكس هذا الاتجاه؟ وإذا فشلت، فماذا سيكون التأثير في العقود القادمة؟

“حسنًا، أعترف: أنا جزء من هذا العائد الديموغرافي، الموارد البشرية منخفضة التكلفة، آلة الولادة، الرصاصة، البطارية، الوقود، البطارية، الثوم المعمر. . . باستثناء “شخص”.

يشير هذا الإعلان، الذي نشرته امرأة شابة على وسائل التواصل الاجتماعي الصينية مؤخرًا، إلى الاتجاه الذي يتجه إليه سكان الصين في العقود القادمة.

تعمل ثلاث قوى على خفض معدل المواليد في الصين: عدد أقل من الناس في سن الإنجاب. الشباب يؤخرون الزواج أو يتركونه؛ ومن بين أولئك الذين يتزوجون، هناك أكثر ممن ينجبون طفلًا واحدًا أو يختارون أن يكونوا بلا أطفال.

القوة الأولى هي الميراث التاريخي. بلغ عدد المواليد ذروته عند 25.5 مليون في عام 1987، قبل أن ينخفض ​​بأكثر من خمسة ملايين في عقد إلى 20.4 مليون في عام 1997. وانخفض العدد بشكل أكبر في السنوات التالية ، حيث انخفض إلى أقل من 15 مليونًا في عام 2019. إن مجموعات المواليد المتقلصة هذه هي التي ستدخل أو ستدخل في سن الزواج والإنجاب. مع قلة عدد المواليد ، سيقل عدد المواليد ، حتى لو ظل معدل الخصوبة مستقرًا.

ومع ذلك، فإن القوتين الثانية والثالثة تعكسان التغييرات الواسعة التي تحدث في المجتمع الصيني. في السنوات الخمس عشرة الأولى من الألفية الجديدة، ارتفعت نسبة الشابات غير المتزوجات في أواخر العشرينات من العمر بأكثر من ثلاثة أضعاف، من 8.7 في المائة في عام 2000 إلى 27 في المائة في عام 2015. أعلى في المدن، حيث تمثل أكثر من واحد من كل ثلاثة (36 في المائة) بين أولئك الذين تتراوح أعمارهم بين 25 و29 عامًا. وفي غضون ذلك، كان رفع سياسة الطفل الواحد الذي طال انتظاره أقل بكثير من طفرة المواليد المتوقعة. بعد تخفيف السياسة في عام 2016، تلا زيادة وجيزة استمرار انخفاض معدلات المواليد.

مع توقع استمرار القوى الثلاث، لا نهاية للانخفاض المستمر في عدد السكان، والذي من المؤكد أنه سيبدأ في العقد المقبل.

الصين مستعدة أخيرًا للتخلي عن تاجها الأطول: وهو أكبر عدد من السكان في العالم.

بحلول وقت التعداد السكاني العشري المقبل في الصين، في عام 2030، من شبه المؤكد أن حجم سكان الصين سيكون أصغر. وقد ترتفع نسبة كبار السن الذين تبلغ أعمارهم 65 عامًا فأكثر، والتي تقترب حاليًا من 12 في المائة، إلى أكثر من 17 في المائة. بحلول منتصف القرن، يمكن أن تصل هذه الحصة إلى 30 بالمائة. بحلول عام 2050، يمكن أن يتقلص عدد سكان الصين بما يصل إلى 125 مليون من حيث هو الآن.

إن اللجوء إلى الدولة الصينية للحصول على “حلول” سريعة لرفع معدلات المواليد يكتسب زخمًا. لكن هذا سيكون عودة إلى طريق غادر. لمدة 35 عامًا، فرضت الصين مثل هذه السياسة المتطرفة لتحديد النسل. من الواضح الآن أن هذه السياسة لم تكن قاسية فقط، حيث وقع ضررها بشكل غير متناسب على النساء، ولكنها لم تكن ضرورية على الإطلاق. من خلال تطبيع الأسرة المكونة من طفل واحد، فإن هذا الخطأ السياسي الفادح ذو الأبعاد التاريخية مسؤول جزئيًا عن إدخال الصين في المأزق الحالي.

بدلاً من تحول الدولة الصينية إلى سياسات جديدة تشجع على المواليد، يجب أن تركز المحادثات على كيفية جعل الصين مجتمعًا أكثر مساواة بين الجنسين وصديق للأسرة. على عكس ما قبل أربعة عقود، عندما أُجبر الشباب على التخلي عن حقوقهم الإنجابية للدولة، أصبحت الصين اليوم مجتمعًا مختلفًا تمامًا، حيث يعيش 60 في المائة من السكان في المناطق الحضرية والطالبات يمثلن أكثر من نصف طلاب الجامعات. إن اللجوء إلى سلطة الدولة لصنع آلات ولادة للشابات لن ينجح ، ولن يؤدي إلا إلى نتائج عكسية. في ظل غياب التحولات الجوهرية في المجتمع، فإن ما نراه اليوم هو على الأرجح مجرد بداية دوامة الانحدار الديموغرافي الطويلة في الصين.

من المرجح أن تؤدي السياسات التي تعمل على تحسين إمكانية الوصول إلى إجازة الأم / الأب، والتي توفر إسكانًا ورعاية أطفالًا بأسعار معقولة، وحوافز ضريبية، ومكافآت نقدية، إلى زيادة معدلات المواليد في الصين، وكذلك الرسائل التي تشجع الأزواج على إنجاب أكثر من طفل واحد، والتي تروج للآباء كشركاء متساوين في تربية الأطفال. لكن هذه الأنواع من السياسات لاقت نجاحًا محدودًا في أجزاء أخرى من العالم، ومن غير المرجح أن تغير التركيبة السكانية للصين بشكل ملحوظ.

تشمل الخيارات الأخرى الأكثر استدامة زيادة الهجرة؛ الاستثمار في التقنيات الروبوتية، وخاصة تلك التي تساعد في رعاية المسنين؛ والانتقال في النهاية إلى اقتصاد لا يعتمد فقط على النمو السكاني، بل سيكون أيضًا قويًا حتى مع انخفاض عدد السكان.

إن زيادة الهجرة ليست مجرد مسألة تخفيف متطلبات الهجرة. من المؤكد أن الهجرة إلى الصين قد نمت في العقود الأخيرة، من 376000 في عام 1990، إلى 508000 في عام 2000، إلى 978000 في عام 2015. ومع ذلك، فإن هذه الأرقام صغيرة؛ لا يزال المهاجرون يمثلون نسبة ضئيلة من سكان الصين، من 0.03 في المائة في عام 1990 إلى 07.0 في المائة في عام 2015. علاوة على ذلك، على الرغم من أن فجوات المواهب حادة في مجالات مثل علم الكم، والتكنولوجيا الحيوية، والذكاء الاصطناعي، وأشباه الموصلات ، فإن المجالات المعلنة حيوية في الخطة الاستراتيجية الوطنية للصين المصنوعة في الصين 2025، أصدرت الصين فقط 1،576 بطاقة إقامة دائمة في عام 2016، أي 750 مرة أقل من الولايات المتحدة، التي لا تضم ​​سوى نسبة ضئيلة من سكان الصين. إن حواجز الصين أمام جذب المواهب العالمية معروفة جيدًا، بما في ذلك الدور الهام لسياسات الحزب في مكان العمل، والمنافسة الشديدة، والرقابة على الإنترنت، والتدهور البيئي. مثل هذه الظروف تجعل من الصعب ليس فقط التعيين دوليًا للعمل طويل الأجل في الصين ولكن أيضًا لإعادة تجنيد الصينيين الذين حصلوا على شهادات جامعية ودراسات عليا في الخارج. من الضروري خلق أماكن عمل وبيئات معيشية أكثر جاذبية للمواهب الصينية وغير الصينية على حد سواء لزيادة القوة العاملة في الصين.

كما تم اقتراح رفع سن التقاعد القانوني المنخفض نسبيًا (الآن بين 50 و60 اعتمادًا على الجنس والمهنة) كوسيلة لمعالجة تقلص قوة العمل في الصين، ولكن حتى إذا استمر بعض الأفراد في العمل بشكل جيد في الستينيات من العمر، وعندما يكون ذلك ممكنًا، فإن العديد منهم غير قادرين جسديًا أو عقليًا على القيام بذلك. بالفعل، تعتمد الصين على غير الصينيين لرعاية كبار السن. سيكون المزيد من تخفيف قيود الهجرة على مقدمي الرعاية من الخارج ضروريًا للمضي قدمًا. بنفس القدر من الأهمية، سيكون الاستثمار في التقنيات الروبوتية، مثل الهياكل الخارجية، التي يمكن أن تقلل من عدد مقدمي الرعاية اللازمين لمساعدة الأفراد الذين لا يستطيعون رعاية أنفسهم. من الأهمية بمكان أيضًا الاستثمار في التقنيات التي تمكن الأفراد من الاحتفاظ باستقلاليتهم لأطول فترة ممكنة.

في نهاية المطاف، زيادة عدد السكان ليست حلا طويل الأجل. نظرًا لاضطراب المناخ والتحديات البيئية الأخرى التي لا حصر لها، فإن النمو السكاني اللامتناهي ليس مستدامًا. للمضي قدمًا، سيكون من المهم بالنسبة للصين، كما هو الحال بالنسبة للدول على مستوى العالم، تطوير اقتصادات يمكنها الازدهار حتى في مواجهة انخفاض عدد السكان.

لا يجب أن يكون التغيير الديموغرافي أزمة. يمكن أن تكون فرصة للحكومة الصينية للاستثمار في أصولها التي لا تقدر قيمتها بأقل من قيمتها الحقيقية – النساء الصينيات – من خلال صنع السياسات وزيادة الإنفاق العام على رعاية الأطفال. تحتاج الصين إلى اعتماد ثلاث سياسات رئيسية للتخفيف من تأثير “الأزمة السكانية” التي تلوح في الأفق، بما في ذلك رفع سن التقاعد لكل من الرجال والنساء، والاستثمار في التعليم في مرحلة الطفولة المبكرة ومقدمي الرعاية، وتنفيذ الحماية الشاملة لتوظيف النساء، يجب تنسيق هذه السياسات لتحقيق آثار فورية وطويلة المدى.

أولا، رفع سن التقاعد هو الحل الفوري. حجم السكان “المعالين” (أولئك الذين تقل أعمارهم عن 15 عامًا وأكثر من 65 عامًا) بالنسبة إلى السكان العاملين (نسبة الإعالة العمرية) هو مؤشر على العبء الاقتصادي على أولئك الذين يدعمون الخدمات التي يحتاجها الأطفال المعولون ماليًا وكبار السن، ومع ذلك، فإن إلغاء التقاعد قبل لا يمكن أن ينجح بدون سياسات إضافية، حيث يوفر المتقاعدون الصينيون حاليًا رعاية أطفال مهمة لأحفادهم.

أجريت مقابلات بين عامي 2017 و 2018 مع مجموعة من 82 امرأة صينية بدون أشقاء من مختلف الأطياف الاجتماعية والاقتصادية. شاركوا معي أفكارهم ومشاعرهم حول سياسات الطفل والطفل وتأثيرات كل منهما على حياتهم المهنية وعائلاتهم. بغض النظر عن الخلفية الاجتماعية والاقتصادية ، قدم الأجداد مجموعة متنوعة من رعاية الأطفال، من الرعاية الحية على مدار الساعة، إلى إدارة المدرسة، إلى الأدوار الإشرافية الخفيفة في العائلات التي يمكنها تحمل تكاليف المربيات ومدبرات المنزل. إذا رفعت الحكومة الحد الأقصى لسن التقاعد، فسيلزم سد العجز في رعاية الأطفال للحفاظ على قوة عاملة نسائية نشطة.

ثانيًا، إن الإنفاق العام في الصين على رعاية الطفولة المبكرة منخفض بشكل فاضح، حيث يقدر بنحو 0.4 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2019. رعاية الأطفال المدعومة حكوميًا لأولئك الذين تتراوح أعمارهم بين 0 و3 أعوام غير موجودة عمليًا. يجب على الحكومة توسيع البنية التحتية للرعاية وبناء اقتصاد الرعاية في نفس الوقت. ليس من الضروري إعادة اختراع العجلة. يوجد في الصين برامج قوية للغاية لتدريب المعلمين في الكليات والجامعات. سيؤدي توفير التدريب المهني المدعوم في مرحلة الطفولة المبكرة إلى جذب الكثير من الشباب إلى هذا المسار الوظيفي. سيعمل معلمو الطفولة المبكرة المدربون تدريباً جيداً على تعزيز ثقة الآباء في مقدمي الرعاية العامة والخاصة. يظهر بحثي أيضًا أن العائلات في المناطق الحضرية تشعر بالقلق إزاء لوائح السلامة لمنشآت رعاية الأطفال. فضائح إساءة معاملة الأطفال في رياض الأطفال الخاصةتفاقم انعدام الثقة في القطاع الخاص. يمكن تخفيف هذا النوع من عدم الثقة إذا لعبت الحكومة دورًا أكثر نشاطًا ووضوحًا في تنظيم السوق الخاص. إن تعزيز رعاية الأطفال العامة والخاصة سيساعد الأمهات على مواصلة العمل، والاستفادة إلى أقصى حد من إمكاناتهن الإنتاجية الهائلة.

ثالثًا، يُظهر بحثي أن النساء يتأخرن بشدة بسبب عقوبة ثانية لأطفال إضافيين في حياتهم المهنية. تشريع إجازة الأمومة والأجور الحالي غير كافٍ لحماية حقوق المرأة واستحقاقاتها في مكان العمل. أطلعني الأشخاص الذين أجريت معهم المقابلات على مجموعة من الممارسات التمييزية وكراهية النساء التي تعرضوا لها في مكان العمل. وتشمل هذه “قائمة انتظار الحمل”، حيث يسعى أصحاب العمل إلى منع العديد من العاملات من أخذ إجازة أمومة في وقت واحد؛ فرص التقدم الوظيفي حفظ البوابة ؛ خطابات “القدرات المتناقصة”، حيث يستخدم أرباب العمل الحمل وتربية الأطفال كأعذار لتأجيل الترقيات أو تهميش الموظفات؛ التمييز على أساس السن؛ التنظيم الجزئي وظروف العمل السيئة للأمومة وما بعد الولادة.

لا يمكن للصين عكس هذا الاتجاه. وسيكون التأثير هائلاً.

مسار الصين ليس فريدًا. وهي تسير على خطى بقية شرق آسيا. لا تصدق هذا؟ جرب التحدي: أذكر خمسة مجتمعات في العالم ذات أدنى معدلات الخصوبة؟

الجواب : تايوان وكوريا الجنوبية وسنغافورة وماكاو وهونغ كونغ. (اليابان – ذلك المثال الدائم لمجتمع شيخوخة سريعة – خصبة عمليًا بالمقارنة، في المرتبة العاشرة من القاع.)

على مدى العقود الماضية، حاولت هذه الحكومات تقريبًا كل سياسة يمكن تصورها لرفع معدلات المواليد. مكافآت الطفل. المزيد من رياض الأطفال. سياسات الإجازات الموسعة. كل ذلك دون جدوى.

أحد الأسباب هو أن شرق آسيا تواجه نفس التحديات التي تدفع الشباب في جميع أنحاء العالم إلى تأجيل الزواج والولادة: ارتفاع تكاليف السكن والضغط الشديد من أجل سنوات إضافية من التعليم، ولكن كما لاحظت عالمة الاجتماع التايوانية ين شين أليس تشينج، فإن القيم الاجتماعية المحافظة ، والأعراف التقليدية بين الجنسين، وقبول منخفض للولادات خارج نطاق الزواج في شرق آسيا تلعب أيضًا دورًا حاسمًا. على الورق، تمتلك السويد واليابان من بين أفضل أنظمة إجازة الأبوة مدفوعة الأجر في العالم. ما يقرب من 90 في المائة من الآباء السويديين يأخذونها بالفعل. فقط 7.5 في المائة من نظرائهم اليابانيين يفعلون ذلك، سياسات العمل الصديقة للأسرة لا قيمة لها إذا لم يستخدمها الناس بالفعل.

بالتأكيد، يمكن للمرء بالتأكيد أن يتخيل كيف قد تقرر بكين إحياء التزامها المتلاشي في الخمسينيات من القرن الماضي بالمساواة الاشتراكية بين الجنسين، لكن الحقيقة المحزنة هي أن كل الدلائل تشير إلى الاتجاه الخاطئ تمامًا. في عهد شي جين بينغ، تمحور بكين نحو أيديولوجية أبوية، وتقليدية جديدة، وكونفوشيوسية زائفة لتحل محل الخطاب الشيوعي الذي كان ثوريًا. في هذا الجو، من المرجح أن تتبنى بكين ضغطًا شديدًا مؤيدًا للإنجاب على الشابات (أو ما أطلق عليه فرانكي هوانغ “حصص الأطفال”)، بدلاً من سياسات الدولة المصممة جيدًا والتي تهدف إلى تشجيع معايير جنسانية أكثر استنارة، ومن المرجح أن يؤدي كل هذا إلى تفاقم معدلات الخصوبة المتراجعة في الصين، بدلاً من تحسينها.

بالطبع، كما يشير الخبير الديموغرافي ستيوارت جيتيل باستيان “عدد الأشخاص الذين تبلغ أعمارهم 65 عامًا وأكثر، في حد ذاته، ليس له أي صلة تقريبًا على الإطلاق. لا تكتسب أهمية إلا عند ربطها بمعنى – سواء كان ذلك اعتلال الصحة، أو المعاشات التقاعدية، أو التأمين، أو بعض الاستحقاقات الاجتماعية أو القانونية. وكذلك مع تناقص أعداد الأطفال. طالما أن المجتمع ملتزم بمعالجة آثار التغيير الديموغرافي – من خلال تأخير سن التقاعد، أو خفض المزايا، أو تشجيع الناس على العمل لفترة أطول، أو دعم سياسات الهجرة والعمل المحررة لتعويض تقلص قوة العمل – فلا يوجد سبب لحدوث تراجع.

تكمن الصعوبة الحقيقية في أن مثل هذه السياسات لا تحظى بشعبية في الصين، تمامًا كما في أي مكان آخر. وفي البيئة السياسية شديدة التفاعل المهووسة بالاستقرار، والتي تهيمن على بكين اليوم (بعيدة كل البعد عن الثمانينيات والتسعينيات)، فمن المرجح أن القادة الصينيين سوف يحاولون مرارًا وتكرارًا معالجة الآثار التي تلوح في الأفق للتغير الديموغرافي، مما يؤدي إلى تفاقم التأثير الفعلي للآثار النهائية عند حدوثها، وستكون تلك هي الأزمة الحقيقية.