أخبار 🇨🇳 الصــين

هل غيّر وباء كوفيد الكيفية التي يتعامل بها قادة الصين مع الأمن القومي؟

بينما كان العالم يترنح من الصدمات المتتالية لوباء كوفيد-19، واصلت الصين مسارًا عدوانيًا نسبيًا في سياستها الخارجية وموقفها الأمني. لم يقتصر الأمر على استمرارها في الأنشطة العسكرية وشبه العسكرية في بحر الصين الجنوبي والشرقي، بما في ذلك التدريبات حول تايوان، بل زادت الأعمال، كانت جهود التوعية التي تبذلها الصين، بما في ذلك عروض الإمدادات الطبية والمشورة، مصحوبة في بعض الأحيان ليس فقط ببيانات لاذعة وبديل مشكوك فيه قصص منشأ الوباء من مسؤولي وزارة الخارجية ووسائل الإعلام الحكومية، ولكن أيضًا من خلال الاستفادة من العلاقات التجارية مع الاتحاد الأوروبي لفرض رقابة على انتقاد هذه التصريحات، وكذلك الإجراءات التجارية – الرسمية وغير الرسمية – ضد واردات لحوم البقر والشعير الأسترالية ردًا على كانبيرا الضغط من أجل مزيد من الشفافية بشأن تعامل الصين الأولي مع تفشي المرض.

حتى عندما حذر المتخصصون في الصين من أن دبلوماسيي الحزب الشيوعي الصيني، تحت قيادة شي جين بينغ، قد تخلوا عن صيغة دينغ شياو بينغ القديمة المتمثلة في “إخفاء القوة ووقت الانتظار”، فإن تصاعد أنشطة المواجهة في هذه الفترة المضطربة سياسياً واقتصادياً واجتماعياً قد أدى ردع شرس من الولايات المتحدة؛ يتهم المسؤولون وخبراء السياسة الخارجية الصين بالاستفادة من الهاء الوبائي للقيام باستفزازات وإعادة تشكيل النظام العالمي، بينما تظل موارد واهتمام الدول الأخرى مركزة على إدارة الصحة العامة والأزمات الاقتصادية المتزامنة.

غالبًا ما اعتبر قادة الصين أن قدرتهم على تحقيق أهداف التنمية الداخلية تعتمد على بيئة أمنية خارجية حميدة، ووصفوا الفترة التي تسبق عام 2020 بأنها “فترة فرصة إستراتيجية” للنهوض دون قيود أو إلهاء، جادل شي جين بينغ في عام 2014 بأن بكين ستحتاج إلى دبلوماسية ذكية للبناء على هذه الفرصة، ولكن في حين أن التداعيات الاقتصادية لتفشي كوفيد-19 قد قلصت من أهداف السياسة الداخلية لبكين، فإن قادة الصين لا يتبعون نهجًا أكثر تصالحية مع جيران البلاد. تتحدى أنشطة الصين الأخيرة أيضًا الحجج القائلة بأن بكين تسعى بنشاط إلى تحسين العلاقات مع الجيران في فترات الأزمات المحلية أو الضغوط الدولية – وكلاهما من الظروف التي يمكن ملاحظتها اليوم.

هل غيرت الصين وجهات نظرها حول قيمة البيئة الأمنية الخارجية الحميدة أو قدرتها على تشكيل مثل هذه البيئة؟ كيف ستربط بكين استقرارها الداخلي بسلوكها الدولي في المستقبل؟ ما الذي يشير إليه سلوك الصين – وتوقعات الولايات المتحدة من هذا السلوك – خلال أزمة كوفيد-19 حول مسار العلاقات الصينية الأمريكية في العقود القادمة؟ – روري دانيلز

لا يبدو أن الصين قد غيرت (حتى الآن) وجهة نظرها حول أهمية الحفاظ على بيئة أمنية حميدة نسبيًا. وبدلاً من ذلك، ينبغي النظر إلى تحول بكين الحازم في ربيع 2020 على أنه رد على السياسة الداخلية بعد الوباء، وسط ما تعتبره بكين تحديات في سيادتها والتدهور المتسارع للعلاقات الأمريكية الصينية.

حول محيطها، تبنت الصين موقفًا حازمًا. في بحر الصين الجنوبي، أغرقت الصين سفينة صيد فيتنامية، وضايقت منصة حفر متعاقد عليها ماليزي كجزء من إنفاذ مطالباتها. في جميع أنحاء تايوان، عزز جيش التحرير الشعبي وجوده، حيث عبرت الطائرات خط الوسط، وأجرت حاملة الطائرات لياونينغ تدريبات في شرق الجزيرة. على الحدود مع الهند، عبرت القوات الصينية ما تعتبره الهند “خط السيطرة الفعلية” (LAC) في نزاعها الإقليمي الطويل الأمد. وفي هونغ كونغ، سيصدر المجلس الوطني لنواب الشعب قانون الأمن القوميبالنسبة للإقليم الذي سيضعف الحكم الذاتي الذي تتمتع به منذ عام 1997، باختصار، تظهر بكين في مسيرة، لماذا ا؟

يتعرض شي جين بينغ لضغوط في المنزل. على الرغم من أن الصين قد نجت من جائحة الفيروس التاجي بشكل جيد نسبيًا، إلا أن حدوثه وانتشاره السريع كان بمثابة صدمة غير متوقعة لاستقرار دولة الحزب. على الصعيد الدولي، لا تزال الصين مرتبطة بتفشي المرض الأولي وتعمل بمثابة نقطة انطلاق لما قد يكون الآن وباءً غير مسبوق. علاوة على ذلك، تراجع الاقتصاد الصيني – وهو مفتاح شرعية الحزب – بنحو عشرة بالمائة عن الربع السابق. سوف يتباطأ انتعاشها بسبب الركود في أسواق التصدير الرئيسية حول العالم. أخيرًا، تسارعت وتيرة التدهور اللولبي في العلاقات الأمريكية الصينية، خاصة وأن واشنطن ركزت دبلوماسيتها لعدة أشهر على جهود تأطير الوباء على أنه ” الفيروس الصيني ” وإلقاء اللوم عليه.تفشي المرض في مختبر في ووهان.

في هذا السياق من التحديات المحلية والنقد الدولي ، لا يمكن لقادة الصين أن يبدوا ضعفاء في الخارج. ربما يكون هذا صحيحًا بشكل خاص في القضايا المتعلقة بمطالباتها بالسيادة، والتي ربطها شي جين بينغ بتحقيق حلم الصين. إعادة انتخاب تساي ينغ وين ، ومطالبات ماليزيا بجرف قاري حول نهر سبراتلي ، وتحديثات البنية التحتية للهند على طول أمريكا اللاتينية والكاريبي، والاحتجاجات المستمرة في هونغ كونغ، كلها عوامل تساهم على الأرجح في إحساس بكين بسيادتها تحت الضغط ، الأمر الذي يتطلب إظهار العزيمة. خلاف ذلك، قد يشير الاعتدال في هذه القضايا إلى الضعف في وقت يُنظر فيه إلى الحاجة إلى القوة. علاوة على ذلك، يربط الفكر الاستراتيجي التاريخي في الصين بين الاضطرابات الداخلية (neiluan ) والافتراس الأجنبي ( waihuan)، وزيادة أهمية إظهار القوة خشية أن يعتقد الآخرون أن الصين تشتت انتباهها عن وضعها الداخلي.

يؤدي تدهور العلاقات بين الصين والولايات المتحدة إلى تفاقم هذه الديناميكيات. من ناحية أخرى، يعني التدهور في العلاقات بين الولايات المتحدة والصين أن الصين لم تعد مقيدة بالانتقادات الأمريكية والشكاوى من أفعالها، والتي ربما سعت في السابق إلى تجنبها. من ناحية أخرى، على وجه التحديد بسبب تدهور العلاقات – خاصة خلال فترة التوتر الداخلي – قد ترغب الصين في إرسال إشارة إلى واشنطن، وكذلك جيرانها، بأن الصين ستقف بحزم في مواجهة الضغوط في الداخل والخارج.

هل مرت دبلوماسية الصين بتحول جوهري في السنوات الأخيرة؟ هذا سؤال يلفت الانتباه في العالم. على السطح، لديها. إنها أكثر نشاطًا في تأكيد حقوقها ومصالحها في مجموعة كاملة من القضايا: النزاعات الإقليمية، وتطوير التكنولوجيا الفائقة، والتحقيق في كوفيد، وتايوان، ومؤخراً هونغ كونغ. علاوة على ذلك، فإن أسلوبها في القيام بذلك أكثر قتالية وأكثر عدوانية بالنسبة للبعض – على سبيل المثال الزعم بأن الولايات المتحدة جلبت الفيروس إلى الصين وإدانة كبار المسؤولين الأمريكيين علنًا. أخيرًا ، في أعقاب احتواء وباء كوفيد-19 في الصين، فقد نقلت كميات هائلة من الإمدادات الطبية إلى العديد من البلدان، وهو إجراء يزعمه كثيرون في الغربتم تصميمه لنشر النظام السياسي في الصين والتنافس على القيادة العالمية.

على الرغم من المواقف والأسلوب، إلا أن دبلوماسية الصين تتفق مع الماضي. لا تستلزم الإستراتيجية الكبرى لقادتها الهيمنة على العالم، كما يزعم البعض. بادئ ذي بدء، تظل دبلوماسية الصين متفاعلة إلى حد كبير مع الظروف المتغيرة. في مواجهة الحظر الذي تقوده الولايات المتحدة على السفر من الصين في أعقاب التفشي المفاجئ لأزمة كوفيد، حاولت الصين إقناع الدول الأخرى بتخفيف قيودها خوفًا من التأثير على اقتصاد الصين. عندما ضرب تفشي المرض دولًا أخرى، كان القصد من توريد الصين للمعدات الطبية جزئيًا الوفاء بالتزاماتها الإنسانية وجزئيًا للتأكد من أن الوباء لن يعرض الفرص الاقتصادية للصين للخطر. فقط رداً على حملة التشهير الغربية، بذل الدبلوماسيون الصينيون قصارى جهدهم للرد.

تظل الأهداف الدبلوماسية للصين دون تغيير: الدفاع عن حقوقها الإقليمية البحرية ومصالحها في بحر الصين الجنوبي، والحفاظ على مبدأ الصين الواحدة في تايوان، والتمسك بمبدأ عدم التدخل في الشؤون الداخلية، وتعزيز التنمية الاقتصادية للصين، وتأمين السلام والودية. حتى عندما واجهت هجمات متزايدة من الولايات المتحدة، واصلت الصين شحن الإمدادات الطبية، وكررت رغبتها في علاقة مستقرة وتعاونية مع الولايات المتحدة.

أخيرًا، المبادرات الدبلوماسية الصينية مدفوعة إلى حد كبير بالمصالح المحلية، تم تصميم مبادرة الحزام والطريق لجعل التنمية الاقتصادية الخاصة بها أكثر استدامة. وتعكس دعوتها للتعاون متعدد الأطراف إيمان قادتها بأن بإمكانهم حماية مصالح الصين بشكل أفضل من خلال الآليات والمؤسسات الدولية القائمة، إصرارهم على مبدأ عدم التدخل في الشؤون الداخلية ينبع من مخاوف بشأن الاستقرار السياسي الداخلي.

باختصار، لم تتغير الدبلوماسية الصينية من حيث الجوهر على الرغم من التغييرات في الخطاب والأسلوب، إن النظرة الأمريكية لها هي التي تغيرت. في السابق، كان العديد من الأمريكيين يأملون في أن تصبح الصين أكثر ليبرالية، بل وحتى ديمقراطية، مع تطور البلاد اقتصاديًا وأصبحت أكثر اندماجًا مع العالم الخارجي. إنهم محبطون ويشعرون بالخيانة لأن توقعاتهم لم تتحقق. نتيجة لذلك، بدأوا في فحص سلوك الصين في أسوأ ضوء ممكن والاعتقاد بأن كل ما تفعله الصين هو خطأ، نتيجة للنوايا الشريرة، ربما حان الوقت لاتخاذ وجهة نظر متوازنة واعتماد سياسة واقعية وعملية حتى يتسنى للبلدين التعايش والتعاون بسلام عند الحاجة.

لا يخفى على أحد أن الولايات المتحدة والصين عالقتان حاليًا في دائرة تصعيدية من الانتقام المتبادل الذي يدفع بسرد مشترك عن العداء الثنائي، المسؤولون من كلا الجانبين يروون القصصحول من هو المسؤول وكيف وصلنا إلى هنا، وكما هو الحال دائمًا تقريبًا، تكمن الحقيقة في مكان ما في الوسط. أزمة كوفيد لا علاقة لها بها تقريبًا، باستثناء أنه كان يجب مواجهتها بتعاون دولي ذي أولوية عاجلة لإنقاذ الأرواح وتجنب الكارثة الاقتصادية، الأمر الذي كان من شأنه إبعاد الاحتكاكات بشأن مسائل أخرى أكثر ضيقًا مؤقتًا إلى الخلفية. لم يحدث ذلك ، وتسابق كل من الولايات المتحدة والصين قدما بمقترحات وإجراءات غير مدروسة ومضرة لا علاقة لها بمكافحة مرض وبائي من المحتمل أن يقتل الملايين. كلاهما يتضاءل في عيون العالم لذلك.

لم يعتقد قادة الصين أبدًا أن البلاد تتمتع ببيئة أمنية خارجية حميدة ، لكن منح أولوية أقل للمخاوف الأمنية الخارجية سمح بالتركيز على احتياجات الموارد الأكثر إلحاحًا، مثل التحديث الاجتماعي والاقتصادي. من الواضح أننا الآن في فترة لا ترغب فيها الصين ، أو تشعر أنها غير قادرة ، على التضحية بتلك المخاوف الخارجية (المطالبات البحرية في بحر الصين الجنوبي والشرقي، وتايوان، وهونغ كونغ، وشينجيانغ، والتبت، والنزاعات الحدودية) إلى من وسائل التحديث. هذا خطأ استراتيجي، مؤكدا أن الصين دفعت من تصرفات الآخرين للدفاع عن مصالحها، كما هو الحال في قضية تشريع الأمن في هونج كونج الأخيرة، بالتأكيد ستثير انتقادات من أنصار أيديولوجيين في أمريكا، في حين أن القول بأن الصين قد تبنت سياسة خارجية، وأمنية عدوانية بشكل غير مقبول منذ أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين سيواجه اعتراضًا في بكين، لكن كلاهما صحيح.

لا يزال هناك متسع من الوقت للعودة إلى مسار أكثر إيجابية، والذي سيكون أفضل للصين والولايات المتحدة والعالم. سيعتمد ما إذا كانت الصين ستعود إلى نهج أقل حزماً وتعاونًا في المستقبل على تصرفات الآخرين وما إذا كانت القيادة في بكين تنظر إلى مثل هذه الإجراءات على أنها تفرض قيودًا مقبولة على حريتها في العمل (مثل الحماية الفعالة لحقوق الملكية الفكرية، والتنازلات. بشأن الإعانات الصناعية، أو مدونة لقواعد السلوك في بحر الصين الجنوبي)، أو كما يُقصد به بشكل غير مقبول تقويض مصالح الصين (على سبيل المثال من خلال مهاجمة الصناعات الصينية الرائدة)، وسيعتمد ذلك أيضًا على تقدير القادة في كل من الصين والولايات المتحدة بأن التاريخ سيحكم على صراع القرن الحادي والعشرين بين هذين البلدين على أنه ذروة الحماقة البشرية.

لم يتغير تفضيل القيادة الصينية لبيئة أمنية خارجية حميدة أثناء صعود البلاد ، لكن الآراء حول كيفية تحقيق هذه الحالة النهائية قد تتطور. خلال معظم حقبة ما بعد الإصلاح، حاول قادة الصين ضمان ظروف عالمية مواتية لمصالحهم من خلال طمأنة الدول الأخرى بأن صعود الصين سيكون سلميًا . حتى عندما أصبحت الصين أكثر حزماً في مطالبها البحرية، في مقابل تايوان، ومؤخراً على طول خط السيطرة الفعلية (LAC) مع الهند، يميل خطاب بكين إلى التأكيد على طبيعة الصين السلمية بطبيعتها. مؤخرًا ، في ربيع عام 2019، في حوار شانغريلا الثامن عشر، أكد وزير الدفاع الصيني، الجنرال وي فنغي، أن الصين “لم تشعل أبدًا حربًا أو صراعًا، ولم تغزو أبدًا دولة أخرى أو تأخذ شبرًا واحدًا من الأرض منها، “وأكد أنها لن تفعل ذلك أبدًا. باختصار، كان التركيز الاستراتيجي إلى حد كبير على الطمأنينة”.

لكن هناك خيطًا موازًا آخر في السلوك الصيني التاريخي والمعاصر: الخوف العميق من أن القوى الأجنبية ستستغل أوقات الصعوبات الداخلية لصالحها، وإلحاق الضرر بالصين. هذا التفسير للتاريخ، الذي سلط الحزب الشيوعي الصيني (CCP) الضوء عليه ونشره من أجل غاياته الخاصة، يمكن أن يتسبب في انحراف الحزب الشيوعي الصيني عن التأكيد للتركيز على الردع كوسيلة لخلق بيئة أمنية حميدة. قد تكون الزيادة الأخيرة في الأنشطة العسكرية وشبه العسكرية الصينية في بحر الصين الجنوبي والشرقي والتدريبات والتوغلات على طول أمريكا اللاتينية والكاريبي مع الهند مصممة لتحذير تلك الجهات الفاعلة من أن كوفيد لم يجعل الصين ناعمة.

في هذا السياق، غالبًا ما ترى الصين تأكيدها على أنه رد على انتهاك الجانب الآخر، وهو اتجاه يسميه أندرو سكوبل من مؤسسة RAND “عبادة الدفاع”. اتهمت وسائل الإعلام الصينية فيتنام بإثارة المتاعب في بحر الصين الجنوبي خلال الوباء وتايوان بالاستفادة من كوفيد لتوسيع مساحتها الدولية من خلال ” دبلوماسية القناع”. باختصار، قد يعتقد الحزب الشيوعي الصيني أن أفعاله العدوانية ستضمن بيئة خارجية حميدة خلال حالة عدم اليقين بشأن كوفيد من خلال ردع الجهات الفاعلة الأخرى عن اتخاذ إجراءات ضارة ببكين.

أخيرًا، كان هناك دائمًا ضغط انتهازي في سلوك قيادة الحزب الشيوعي الصيني، خاصة في ظل شي جين بينغ. مع نمو فجوة القوة النسبية لديها، قد تكون الصين أكثر ثقة في دفع أجندتها. وفقًا لهذا المنطق، قد تظل بكين مهتمة بالبيئة الأمنية، ومع ذلك فإنها تشك في أن الدول الأخرى يمكن أن تفعل الكثير لتقويض صعودها.

إذا ما هو؟ سأندهش إذا كانت القيادة الصينية واثقة جدًا من هذا المستوى من قوتها، لا سيما بالنظر إلى تركيز الولايات المتحدة على المنافسة الاستراتيجية والقوة العسكرية الأمريكية. أعتقد أن التركيز على الردع لضمان بيئة أمنية حميدة هو التفسير الأكثر ترجيحًا لإصرار الصين مؤخرًا. ولكن إذا احتلت الصين المرتبة الأولى بعد كوفيد، فقد تتحول دوافع عدوانها إلى الانتهازية. بغض النظر، يبدو أن السلوك الاستفزازي والعدواني ، خاصة ضد جيرانه، موجود ليبقى.

صحيح أن البيئة الخارجية للصين قد تدهورت منذ تفشي وباء كوفيد، بعد قولي هذا، لا ينبغي المبالغة في دور الوباء في التغيير في حسابات الصين الاستراتيجية.

في عام 2018، أي قبل عامين تقريبًا من تفشي فيروس كورونا ، بدأت الحكومة الصينية في استخدام عبارة جديدة لوصف بيئتها الخارجية عندما ادعى شي جين بينغ أن العالم يشهد ” تغيرات عميقة غير مرئية منذ قرن”.،من وجهة نظر الحكومة الصينية ، شهد النظام العالمي تغيرات جذرية في العقد الماضي. تظهر قوى ولاعبون جدد، ولا سيما في ظل إدارة ترامب، تنسحب الولايات المتحدة من قيادتها في النظام العالمي الليبرالي. بدأ النظام العالمي القائم الذي حاولت الصين الاندماج فيه واستفادت منه في التفكك. أما بالنسبة للعلاقات الصينية الأمريكية، فقد تخلت إدارة ترامب عن استراتيجية “المشاركة” طويلة المدى تجاه الصين، وعرفت الصين بأنها “منافس استراتيجي” في ديسمبر 2017. خاض البلدان حربًا تجارية في عام 2018. وفي العام نفسه، بدأت الولايات المتحدة جهودها لخنق شركات التكنولوجيا الفائقة الصينية مثل هاواوي وزي تي إي، لقد جلبت هذه التغييرات شكوكًا هائلة، إن لم تكن آثارًا سلبية بحتة، على تنمية الصين. كان كوفيد تسريعًا للتغييرات في الحسابات الاستراتيجية للحكومة الصينية التي كانت جارية بالفعل منذ فترة طويلة.

لا يوجد لدى الحكومة الصينية حافز للحفاظ على استقرارها الداخلي من خلال إظهار الصلابة في الخارج، وجدت دراسة استقصائية أجرتها مؤسسة بلاك بوكس للأبحاث المستقلة لاستطلاعات الرأي ومقرها سنغافورة أنه من بين الأشخاص الذين شملهم الاستطلاع في 23 دولة ومنطقة، كان المستجيبون الصينيون أكثر رضا عن استجابة حكومتهم لفيروس كورونا، من الخطأ تمامًا الاعتقاد بأن الحكومة الصينية في موقف صعب بسبب كوفيد، إن ربط سلوك الصين الدولي باستقرارها الداخلي قد يكون مضللاً.

ازداد انعدام الثقة بين الصين والولايات المتحدة في السنوات الأخيرة، عندما يكون لدينا وجهة نظر قوية تجاه الجانب الآخر، فمن السهل جدًا دائمًا “ربط النقاط” بسلوك الطرف الآخر لدعم معتقدنا المتحيز، ليس من الصعب على مهاجمي الصين في الغرب أن يجدوا تلك “النقاط”، لكن من السهل أيضًا على الصينيين أن يفعلوا الشيء نفسه، في يناير وفبراير 2020، عندما كانت الصين المركز الوحيد للأزمة ، توقع وزير التجارة ويلبر روس أن الوباء يمكن أن يساعد في إعادة الوظائف إلى وسائل الإعلام الأمريكية، وبدأ السناتور توم كوتون في الانخراط في تكهنات لا أساس لها من الصحة بأن كوفيد هو رجل- صنع فيروسًا من مختبر في ووهان، تمت قراءة هذه “النقاط” على نطاق واسع في وسائل التواصل الاجتماعي الصينية وكان العديد من الصينيين يمتلكون علامة الانطباع أن الولايات المتحدة كانت تحاول استغلال الأزمة لإضعاف الصين ووصمها وعزلها، عندما يستخدم المراقبون مصطلح “دبلوماسية المحارب الذئب” لوصف السياسة الخارجية للصين خلال الأزمة، فإن انطباعي هو أن غالبية الصينيين يعتقدون أن الصين في موقف دفاعي وأن تعليقات دبلوماسييهم القاسية ضد الولايات المتحدة هي محاولة مشروعة للذات. -دفاع. لذا مرة أخرى، من الخطأ تمامًا الاعتقاد بأن الصين تستخدم الموقف الصعب الذي تعيشه الدول الأجنبية بسبب الوباء لتوسيع نفوذها الاستراتيجي أو اكتساب مزايا استراتيجية.

تريد الصين بالطبع بيئة خارجية حميدة. التحدي هو أن البيئة نفسها تتغير، ولا تستطيع الصين تحديد مسارها، يستغرق التانغو شخصين. ستواجه الإدارة الأمريكية القادمة، بغض النظر عما إذا كانت جمهورية أو ديمقراطية، خيارًا حاسمًا: ما إذا كان ينبغي لها اتباع استراتيجية منافسة صحية أو استراتيجية قمع محصلتها صفر مع الصين.

تتغير حسابات الصين الاستراتيجية بشأن قيمة البيئة الأمنية الخارجية الحميدة بسبب التغيرات في سلوك الولايات المتحدة، كان هذا التحول جاريًا قبل الوباء حيث تعاملت الصين مع الحسابات الاستراتيجية الجديدة لواشنطن، بأنه يجب تصنيف الصين ومعاملتها كمنافس وخصم، وليس كشريك. لكن الوباء سرّع من سعي الصين للدفاع العدواني عن سيادتها؛ لأن تكاليف القيام بذلك تضاءلت بسبب تقارب السلوك الأمريكي والصيني الذي يحول دون إشراف الولايات المتحدة على تحالف متوازن.

يبدو أن الحزب الشيوعي الصيني وإدارة ترامب، على أعلى المستويات، ينظران إلى الغرض من تجميع سلطة الدولة على أنه إزالة القيود السلوكية – بعبارة أخرى ، إعفاء أصحاب القوة الأكبر من عواقب خرق القواعد المقبولة عمومًا. . إن الانتقادات الموجهة للسلوك الصيني في النظام الدولي – مثل الإكراه في النزاعات التجارية والاجتماعية والإقليمية – يمكن ملاحظتها الآن بوضوح في سلوك الولايات المتحدة أيضًا، حيث يستغل المسؤولون الأمريكيون التهديدات لترك المعاهدات الدولية وإلغاء تمويل المنظمات متعددة الأطراف، وكسر التحالفات والاستخبارات – تقاسم الشراكات وإعادة التفاوضالصفقات التجارية الحالية.

بينما لا يدعي أي من قادة الدولتين علناً أنهما يقلبان الوضع الراهن القائم على القواعد، يسعى كلاهما إلى ما يمكن وصفه بأنه “عودة” إلى التسلسل الهرمي الشرعي لتعزيز مصالحهما بقوة، وسواء كان الشعار هو “اجعل أمريكا عظيمة مرة أخرى” أو “تجديد شباب الأمة الصينية”، تسعى كلتا القيادتين إلى معالجة قيود المجتمع الدولي على السلوك باستخدام القوة الاقتصادية والسياسية القسرية لتأكيد الهيمنة، وبالتالي، فإن المشكلة التي يواجهها المجتمع الدولي لا تنشأ من الانقسام بين الولايات المتحدة والصين، بل من المعركة بين أولئك الذين يعتقدون أنهم يستفيدون من نظام قائم على القوة مقابل أولئك الذين يعتقدون أنهم يستفيدون من نظام قائم على القواعد.

بالنسبة للقوى المتوسطة أو الأصغر التي تواجه دفاعًا عدوانيًا عن مصالح إما من الولايات المتحدة أو الصين، أصبح اختيار الاصطفاف مع أحدهما ضد الآخر أمرًا لا يمكن تمييزه، وهذا يعطي الصين مجالاً لمضاعفة السلوك القسري، وفي الوقت نفسه ، تتمتع كل من الصين والولايات المتحدة بقدرة أكبر على استيعاب تكاليف الأساليب القسرية في فترة الإلهاء المحلي، حيث إن الاضطرابات في أنماط العمل والاستهلاك الناجمة عن الأساليب القسرية لا تسجل ببساطة في سياق الاضطرابات الأكبر للوباء. . بالإضافة إلى ذلك، يمكن لكليهما على الأرجح الاعتماد على الرافعة المالية المتراكمة للاقتصادات الأكبر في الفترة النهائية للانتعاش العالمي، ليس لدى الاقتصادات الأصغر بديل واضح للكفاءات التي يوفرها التصنيع في الصين أو النظام المالي الأمريكي، ومن غير المؤكد ما إذا كان بإمكان الاقتصادات الأصغر استخدام فترة الوباء لتقليل هذه التبعيات بتكلفة مقبولة.

ينبغي على القيادة الأمريكية والصينية أن تفكر في تكاليف “الفوز” في هذه المنافسة من خلال تدمير شراكاتها ومصداقيتها الدولية، سيكون النظام الدولي الناتج أكثر فوضى، وليس أقل، وسيصبح السعي وراء المصلحة الوطنية أكثر وليس أقل صعوبة. الأمل الوحيد لتجنب هذه الهيمنة البائسة هو أن تنشئ القوى الوسطى تحالفًا متوازنًا، ليس مع الولايات المتحدة ضد الصين أو مع الصين ضد الولايات المتحدة، ولكن معًا ضد كليهما.