أخبار 🇨🇳 الصــين المقالات البارزة

ما هو مستقبل دراسات الصين في الولايات المتحدة؟

مع بدء عام دراسي مشحون بصورة غير عادية أصبحت مؤخرًا دراسة الصين في الجامعات الأمريكية أو معادلاتها الافتراضية الجديدة، وكذلك دور الصين في الحياة الجامعية على نطاق أوسع موضوعًا للتدقيق والنقاش.

حددت مجموعة من علماء السياسة في الأسبوع الماضي من الذين يركزون على الصين “التحديات الفريدة” التي يشعرون أن المعلمين يواجهونها الآن عند التدريس عن الصين في جو يغلب عليه قانون الأمن القومي الجديد في هونج كونج، والمراقبة المحتملة لمنصات التدريس عبر الإنترنت، والقمع المتصاعد ضد المعارضة في الصين، والاعتقال الجماعي والاضطهاد لأفراد الأقليات العرقية في شينجيانغ، والعداء المتزايد في العلاقات الأمريكية الصينية.

جاء بيانهم في أعقاب دعوات لإغلاق الجامعات الغربية حرم جامعي تابع للأقمار الصناعية في الصين، بالإضافة إلى رسالة غير عادية من وكيل وزارة الخارجية الأمريكية إلى مجالس إدارة الجامعات تحث على مجموعة متنوعة من الإجراءات لمواجهة ما وصفه بـ “الأعمال الخبيثة للحزب الشيوعي الصيني” التي تهدد الحرية الأكاديمية، والكرامة الإنسانية، والأوقاف الجامعية، والملكية الفكرية، في الوقت نفسه أصدرت جامعة بكين الأسبوع الماضي قواعد تتطلب من الأساتذة طلب الإذن قبل 15 يومًا لحضور ندوات أكاديمية دولية بما في ذلك تلك التي عقدت في هونغ كونغ وماكاو، وكل هذا يحدث على خلفية التغييرات المختلفة للدراسة والتعليم التي أحدثتها جائحة كوفيد-19.

ما هو مستقبل دراسات الصين في الولايات المتحدة في ظل هذه البيئة المتغيرة؟ كيف يمكن للسياسات الأخيرة في الصين وفي علاقات الصين مع الولايات المتحدة أن تغير آليات وجوهر دراسات الصين في الولايات المتحدة؟ ما هي أنواع التغييرات – إن وجدت – التي يجب على علماء الصين في الولايات المتحدة التفكير في إجرائها في أساليب البحث والتدريس؟ وكيف يمكن أن تؤثر هذه التغييرات على اتجاه المجال ككل؟

يثير تطوران تحديات جديدة لتدريس الدورات التدريبية المتعلقة بالصين، وهما:

  • تمرير قانون الأمن القومي لهونج كونج (NSL).
  • التحول الناجم عن فيروس كورونا إلى التدريس عن بُعد..

يُحتمل أن يُجرِّم قانون الأمن القومي الكلمات / الأفعال التي تعتبرها السلطات الصينية على أنها تدعم أو تدعو إلى الانفصال أو الإرهاب أو التخريب أو التواطؤ مع الدول الأجنبية بغض النظر عن موقع الفرد أو جنسيته، على الرغم من أنه ليس من الواضح ما هو المحتوى الذي يمكن اعتباره تخريبيًا بما يكفي لضمان الاهتمام الرسمي إلا أن التعريف واسع بما يكفي لأن معظم الدورات التدريبية التي تركز على الصين من المحتمل أن يكون لها محتوى يفي بهذا الحد.

يمكن أيضًا لدورات حول الأمن الدولي، والتاريخ العالمي، والهجرة، والسياسة المثيرة للجدل، والهوية الوطنية، وحل النزاعات، ودراسات النوع، وغير ذلك مما يعني أن القانون لا يمس فقط كيفية تدريس الجامعات للصين لكن كيف ندرس حول العالم بشكل كبير.

يعزز التعليم الافتراضي هذا بطريقتين.

أولاً: يخلق عقبات قانونية إضافية للطلاب الصينيين الذين عادوا إلى الصين ويتابعون دورات دراسية أمريكية عبر الإنترنت حيث يجب عليهم محاولة الوصول إلى محتوى الدورة التدريبية أثناء الامتثال للقانون الصيني مما يجعل الوصول إلى البيانات والأدوات مثل الخوادم الوكيلة مشكلة.

ثانيًا: قد يجعل التعليم عبر الإنترنت سلوك الطلاب في فصل دراسي أمريكي مرئيًا للسلطات في الصين، إذا تم الوصول إلى المحتوى من قبل غير المشاركين أو تم تسجيله ولفت انتباه السلطات الصينية فقد يشعرون بعد ذلك بالضغط لفرض القانون.

هناك عدد من الاستراتيجيات التي يمكن للمدرسين اعتمادها لتقليل المخاطر وحماية حريات الطلاب مع ذلك يجب أن نكون صادقين مع أنفسنا ومع الطلاب بحيث لا يمكن لأي معلم فردي في جامعة أمريكية القيام به من شأنه أن يزيل تمامًا المخاطر الناتجة عن خطاب الأمن القومي، في الأساس ينشأ هذا الخطر عن قانون الأمن القومي لجمهورية الصين الشعبية ونطاقه الذي يتجاوز الحدود الإقليمية.

نظرًا لأن القانون الصيني والسياسة المحلية والسياسة الخارجية/الأمنية يتغيرون بسرعة مع تأثيرات عالمية فمن الضروري أن يتمكن أعضاء هيئة التدريس من مواصلة عملهم، ويجب أن يكون المعلمون قادرون على تقديم صورة شاملة ودقيقة للصين قدر الإمكان، حتى يتمكن المواطنون والطلاب في الولايات المتحدة وحول العالم وداخل الصين نفسها من فهم الدولة والتحديات التي يطرحها دورها المتنامي.

لا تستطيع الولايات المتحدة إعاقة البحث عن الصين أو فهم الطلاب لها عن طريق اقتطاع محتوى الدورة التدريبية حول القضايا ذاتها التي تجعل الصين تحديًا استراتيجيًا عالميًا لذلك يجب ألا تتغير أجزاء من النهج الذي تتبعه الجامعات الأمريكية.

في الوقت، نفسه على الرغم من ذلك، يجب أن تفكر الجامعات بشكل شامل حول كيفية التعامل مع المشكلات المعقدة التي تواجهها تجاه الصين، هذه القضايا الناشئة لن تختفي حيث تحتاج الجامعات إلى وضع استراتيجية لمواجهة هذه التحديات على المدى الطويل.

في زمن سابق عندما كان العلماء يواجهون القمع أثناء البحث، غالبًا ما تعامل أعضاء هيئة التدريس مع التحديات المتعلقة بالصين دون الكثير من المشاركة أو الدعم المؤسسي، لكن هذا يحتاج إلى التغيير خاصة الآن بعد أن تم تضمين سلامة الطلاب.

يجب أن تناقش الجامعات المخاطر المتزايدة مع أعضاء هيئة التدريس الذين مركز أبحاثهم وتدريسهم في الصين، وكذلك مع الطلاب الذين قد يكونون في خطر بموجب القانون الجديد، ويجب أن يقدموا المرونة للتعامل مع مخاوفهم، والبدء في التفكير في نوع التعديلات طويلة المدى التي قد تكون ضرورية.

لكن يجب ألا يتوقفوا عند هذا الحد. اليوم، لا يقتصر ارتباط الجامعات مع الصين على البحث والتدريس فحسب، بل يشمل أيضًا الشراكات المؤسسية ومشاركة المانحين حيث يتمتع العديد من أعضاء هيئة التدريس في الصين بخبرة يمكن أن تكون مفيدة، ويمكنهم تحديد المخاطر والتحذير من الآثار الجانبية وتقديم حلول قد لا تكون واضحة لأولئك الأقل دراية بالصين.

السياسات الخاصة بالمجال ضرورية أيضًا كما أوضحت التحقيقات الفيدرالية الأخيرة، حيث تواجه مجالات العلوم، والتكنولوجيا، والهندسة، والرياضيات مخاطر أعلى لنقل التكنولوجيا والاحتيال، بينما في العلوم الاجتماعية تكون بعض هذه المخاطر أقل، وفوائد التفاعل أعلى إلى الحد الذي يعتمد فيه الأمن القومي الأمريكي على فهم واضح للتحديات التي تطرحها الصين، فإن المحادثات المستمرة مع النظراء الصينيين ضرورية ومفيدة للولايات المتحدة.

يجب على الجامعات الآن أن تفكر مليًا وبشكل شامل في النطاق الكامل للأنشطة المتعلقة بالصين التي تشارك فيها مثل: الشراكات، والبحوث، والتبادلات، وجمع الأموال، وما إلى ذلك، الاستفسار والأمان مجانًا عندها فقط سيكون لديهم والطلاب وأعضاء هيئة التدريس إحساس واقعي بكيفية التعامل مع الأوقات الصعبة المقبلة.

لم تستجب جامعتي نيويورك (NYU) إلى حد كبير لمخاوف أعضاء هيئة التدريس المرتبطين بالصين في نيويورك، فيما يتعلق بالتحديات الجديدة التي تواجهنا هذا الفصل الدراسي، إذ عقدت مجموعة منا عبر جامعات مختلفة في نيويورك، اجتماعات عبر زووم هذا الصيف، لتقييم كيفية تعاملنا مع المشكلة السياسية للتدريس عن بُعد، مع تسجيل الطلاب للدخول من جميع أنحاء العالم،قررنا أنه يجب تضمين اللغة في مناهجنا الدراسية لتنبيه الطلاب إلى الخطر المحتمل، لقد رفضت جامعة نيويورك التدخل، وأبلغتنا فقط أن القرارات التي نتخذها هي قراراتنا.

بينما كان التركيز في التعليقات العامة على الإضرار بقانون الأمن القومي والمراقبة في الصين للإنترنت، فإننا نشعر بالقلق أيضًا بشأن الطلاب من جمهورية الصين الشعبية (PRC) الذين قد يقعون في شرك أنظمة المراقبة والريبة التي تتخذ من الولايات المتحدة مقراً لها.

المنشورات، والتواجد على وسائل التواصل الاجتماعي، والهويات السياسية لهؤلاء الطلاب والعلماء والأساتذة هي الموضوعات المحتملة لعمليات البحث، ورفض التأشيرات، ورفض الدخول إلى هذا البلد، والتهديد والترحيل الفعلي .

ملاحظة أن أنظمة المراقبة تعمل في كلا البلدين ومن المحتمل أن تكون خطرة على الطلاب أو الأساتذة أو الباحثين أو غيرهم لا يعني استخلاص معادلات مطلقة فهذه الأنظمة تعمل بوضوح في سجلات مختلفة مع ذلك، يجب الاعتراف بأن الذكاء الاصطناعي، وشركات التواصل الاجتماعي تتعاون مع الحكومات عبر الحدود الوطنية، وأن كل ما تفعله الصين يتم تمكينه جزئيًا بواسطة الكيانات التي تتخذ من الولايات المتحدة مقراً لها وعبر الوطنية التي من شأنها أن تستفيد من مراقبة جمهورية الصين الشعبية.

من الضروري أيضًا إدراك أن التخيلات من التدفقات الحرة وغير المقيدة للعلماء والأفكار والمعرفة التي تستند إليها جامعات القرن الحادي والعشرين المعولمة هيكليًا، أصبحت الآن مكشوفة تمامًا على أنها خيالية، ستفعل جامعات مثل جامعة نيويورك التي بُنيت مواردها المالية، وميزانياتها العمومية، وموقعها في المجتمع الأكاديمي الدولي بالكامل على هذا الخيال، كل ما في وسعها لتحل محل المخاطر السياسية الهيكلية على الطلاب والأساتذة.

هذا يشبه ما تفعله جامعة نيويورك من خلال إعادة فتح الفصول الدراسية الشخصية أثناء الوباء والذي يعد تجسيداً للقناعة النيوليبرالية، بأن الفرد يجب أن يقرر “بحرية” ثم يكون مستعدًا للموت من أجل هذا القرار، مما يثير الغضب من هذه المواقف المؤسسية بشأن الوباء وتدريس مواد صينية حساسة، وفي الوقت نفسه، هذه هي اللغة التي أنوي تضمينها في المناهج الدراسية ذات الصلة:

تنبيه الأمان السياسي

يرجى العلم أنه عند دخولك في هذا الفصل، قد تعرض نفسك لبعض المخاطر السياسية.

  • يمكن اعتبار بعض أو كل الموضوعات التي يتم تناولها في هذه الدورة التدريبية حساسة سياسياً من قبل دولة جمهورية الصين الشعبية.
  • تتطلب الظروف غير العادية التي تواجهنا في خريف 2020 تنبيه الطلاب الذين قد يواجهون مخاطر سياسية عند تقديم الأوراق أو المشاركة في المناقشات.
  • الخطر المحتمل لا يكمن فقط في المنصات (Zoom، إلخ) ولكن في كيفية اتصال الأجهزة الشخصية بإنترنت خاضع للمراقبة.
  • نظرًا للزيادة المتزايدة في رهاب الصين للسياسة الأمريكية، فقد يكون لدى الطلاب الصينيين أيضًا مخاوف بشأن المراقبة من قبل شركات الولايات المتحدة أو وسائل الإعلام بالتعاون مع الدولة، حيث تم طلب وسائل التواصل الاجتماعي وغيرها من آثار النشاط من المتقدمين للحصول على التأشيرات والبطاقات الخضراء، أو من أولئك الذين يسعون للدخول في المطارات أو الحدود البرية عبر البلاد.
  • إذا كانت لديك مخاوف بشأن السلامة السياسية فسنجد طريقة لمناقشة الوضع بأمان قدر الإمكان.

يخلق قانون الأمن القومي الجديد في هونغ كونغ (NSL) تحديات خاصة لكل من المعلمين والطلاب. يمكن بسهولة توسيع أحكامها الجنائية الغامضة والفضفاضة لتغطية المحادثات الأكاديمية حول القضايا “الحساسة”، ويهدف امتدادها خارج الحدود الإقليمية إلى تهدئة خطاب أي شخص في أي مكان.

ما يجب القيام به؟ أولاً، الاعتراف بأن الهدف الأساسي للقانون هم نشطاء هونغ كونغ جنبًا إلى جنب مع مؤيديهم الأساسيين في الولايات المتحدة وأوروبا وأماكن أخرى، وكثير منهم لديهم روابط عائلية قوية بهونغ كونغ حيث تدرك بكين أن المجتمع الدولي هو مصدر رئيسي لدعم الحركة المؤيدة للديمقراطية في هونغ كونغ وتريد إضعاف الروابط التي تدعمها.

بالنسبة لبكين، فإن المحادثات الأكاديمية حول حقوق الإنسان وسيادة القانون في هونغ كونغ خارج الصين وهونغ كونغ، هي أولوية أقل بكثير، وبالتالي فإن مخاطر الملاحقة القضائية الفعلية للأكاديميين والطلاب المقيمين في الولايات المتحدة منخفضة للغاية، قد تكون العقوبات المحتملة الأخرى أكثر احتمالًا، مثل منع العلماء من دخول هونغ كونغ أو منع الطلاب عن طريق بيروقراطية السفر من هونغ كونغ إلى الولايات المتحدة.

من السابق لأوانه القول ما إذا كان المسؤولون الصينيون سيصلون إلى مثل هذه الأدوات على أساس منتظم.

يجب أن تظل الحرية الأكاديمية في صميم التدريس والبحث والمناقشة في الولايات المتحدة حول الصين، إنها قيمة أساسية يجب الحفاظ عليها، وهناك أسباب واقعية مقنعة لضمان عدم انخراط الأكاديميين الأمريكيين في الرقابة الذاتية في التدريس، والبحث في الصين، حيث تظل الولايات المتحدة رائدة في الجهود العلمية لفهم الصين، لا ينبغي للجامعات الأمريكية أن تضحي بهذه القوة التنافسية خاصة في وقت كانت فيه مكانة أمريكا العالمية المتضائلة يؤثر سلبًا على جهود التوظيف العالمية.

يجب على الأكاديميين الأمريكيين توسيع اتصالاتهم مع نظرائهم في هونج كونج، يهدف قانون الأمن القومي إلى عزل المجتمع المدني النشط والحيوي في هونغ كونغ عن المجتمع الدولي، قد تنجح في جعل النشطاء المؤيدين للديمقراطية في هونج كونج يفكرون مرتين في جهود الضغط الجديدة في واشنطن أو لندن أو بروكسل، لكن يمكن للجامعات الأمريكية أن تتأكد من أن جامعات هوونغ كونغ وخاصة الأكاديميين والطلاب الذين يعملون في مواضيع رئيسية، مثل الديموقراطية في هونغ كونغ، أو التهديدات لسيادة القانون تظل راسخة بعمق في المجتمع العالمي، وأن الأصوات الأكاديمية في هونغ كونغ تظل منتظمة، وجزء من الحوار حول تلك الموضوعات في الجامعات الأمريكية.

أخيرًا، يجب على الباحثين الأمريكيين في الصين أن يتطلعوا إلى تضمين خطاب الأمن القومي في جداول أعمال التدريس والبحث الخاصة بهم.

تأمل بكين في أن الأحكام الغامضة لقانون الأمن القومي، بما في ذلك تلك التي تستهدف المؤسسات الأكاديمية ووسائل الإعلام على وجه التحديد، ستمنع الأكاديميين المقيمين في هونغ كونغ من دراسة القانون أو من الكتابة بشكل نقدي، حول تأثير القانون على النظام القضائي العالمي في هونغ كونغ والقوانين الرئيسية الأخرى، ويجب على الباحثين الأمريكيين – وخاصة في كليات الحقوق – التأكد من أن NSL تتلقى التدقيق الأكاديمي الدقيق الذي تستحقه.

على مدار الشهرين الأولين منذ صدور قانون الأمن القومي، تم القبض على ما لا يقل عن 20 شخصًا بموجب أحكامه، وكثير منهم بسبب أنشطة لا تعتبر إجرامية في هونغ كونغ قبل خطاب الأمن القومي.

من المدهش إلى حد ما أن بكين كانت عدوانية للغاية في استخدامها للقانون حتى الآن، إذا استمر هذا الاتجاه، فسيكون تنفيذ القانون قصة مهمة للأيدي الصينية التي تتخذ من الولايات المتحدة، مقراً لها لفهمها وتفسيرها لطلابنا ولمجتمع السياسة الأوسع في واشنطن وخارجها.

الدراسات الصينية تتغير بشكل لا رجعة فيه أمام أعيننا، ما يظهر هو الاختلافات في دراسة اللغة، والتعليم في الفصول الدراسية، والبحث الميداني، والدعوة التي تقلل من الترابط بين التعلم والمنح الدراسية في كلا البلدين.

يتم تدمير دراسة اللغة حيث انخفض التمويل الحكومي الأمريكي الأخير لدراسة الصين بشكل كبير، واعتبرت جمعية اللغة الحديثة، وهي الرابطة المهنية الرئيسية لأبحاث اللغة والأدب، أن الانخفاض في تعليم اللغات الأجنبية في الولايات المتحدة “أزمة” منذ عام 2007، ومعاهد كونفوشيوس التي استكملت ميزانيات تعليم اللغة المخفضة يتم إغلاقها بسبب مخاوف أمنية حول نفوذ الحكومة الصينية.

الدراسة في الخارج التي تعد خبرة طويلة للطلاب الذين يدرسون اللغة الصينية، تعيقها أسئلة الوصول المتعلقة بكل من كوفيد-19، والوضع غير المستقر للعديد من التعاون التعليمي بين الولايات المتحدة والصين في الصين القارية.

يزيد قانون الأمن القومي في هونغ كونغ أيضًا من المخاطر المحتملة للطلاب الذين يسعون للدراسة في الخارج، مما يجعل الجامعات التي تعاني بالفعل من الأسلحة النارية وأولياء الأمور قلقين بشأن تشجيع الطلاب على الدراسة في الخارج.

أصبح التعليم في الفصول الدراسية أكثر محدودية في نطاقه مع انتقال العديد من الفصول الدراسية في جميع أنحاء البلاد عبر الإنترنت، حيث يتعامل الأساتذة الآن مع مخاطر تدريس الطلاب الموجودين في نفس الوقت في الصين والولايات المتحدة، ويخضع الطلاب في الصين وأعضاء هيئة التدريس الذين يقومون بتوزيع المحتوى إلى الصين للوائح المحلية، مثل الأحكام المتعلقة بإدارة النظام البيئي لمحتوى المعلومات عبر الإنترنت، والتي تنشئ مسؤولية مدنية أو جنائية محتملة عن إنتاج وتوزيع، ما يشير إليه القانون على نطاق واسع على أنه “معلومات سلبية”.

غالبًا ما توفر الجامعات شبكات افتراضية خاصة (VPN)، وهي الخوادم الوكيلة التي يحتاجها الطلاب للوصول إلى المحتوى الموجود على أنظمة إدارة الدورات التدريبية المسجلة الملكية، وعبر مكتبات الجامعات، لكنهم يخرقون القانون الصيني من خلال تزويدهم للطلاب في الصين، في حين أنه من غير الواضح كيف ستنفذ جمهورية الصين الشعبية هذه القوانين، واللوائح في سياق تعليمي في عصر كوفيد، فإن التهديد بقمع الطلاب يكفي لتغيير الديناميكية التعليمية في الفصول وأنواع الطلاب الذين قد يكونون أو لا أخذ دورات معينة.

لقد تغيرت ممارسات البحث في الصين بالفعل. بعد إلقاء القبض على مؤسسة الأبحاث الكندية مايكل كوفريغ والمستشار مايكل سبافور واستمرار احتجازها، تتطلب الأبحاث الميدانية حسابًا جديدًا للمخاطر.

زاد قانون الأمن القومي في هونغ كونغ من مخاطر التحدث علانية ضد السياسات الصينية، وجعل كوفيد -19 السفر بين البلدين مكلفًا ومعقدًا حيث تواصل الحكومة الصينية تقييد بيئة الاتصال عبر الإنترنت، وهي ممارسة تجسدها إغلاق الخدمة في 4 يونيو للناشطين الصينيين على تطبيق زوم.

كما أن الولايات المتحدة تجعل البحث في الصين أكثر صعوبة حيث يهدد حظر تطبيق “وي شات” الذي فرضه ترامب في 6 أغسطس بقطع الاتصالات بين المجتمعات في جميع أنحاء المحيط الهادئ.

“WeChat”وي شات باعتراف الجميع مشهورة بالرقابة أيضًا حيث تمثل المنصة أيضًا مخاطر مراقبة خطيرة لأولئك الذين يستخدمونها على أجهزتهم مع ذلك، فإن معظم الباحثين في الصين يدركون هذه المخاطر ويتخذون الاحتياطات مثل استخدام أجهزة متعددة للبقاء على اتصال مع المحاورين في الصين.

توجد خيارات لمواصلة بناء مجال سليم، حتى في سياق المخاطر السياسية الكبيرة، تعد الدراسات الصينية خارج الصين مجالًا متناميًا، وتعتبر أدوار الجاليات الصينية في الخارج، وتدخل الحكومة الصينية في المنظمات الدولية، والاستثمار الصيني في الخارج مجالات غنية لتحليل علماء الصين.

يمكن للعلماء الدفاع عن التمويل لدراسة المنطقة واللغة من مصادر أمريكية، وأخيرًا هذه لحظة للمشاركة بين الأجيال، هناك باحثون كبار لم يكن الذهاب إلى الصين وإجراء عمل ميداني ممكنًا ومع ذلك فقد قدموا مساهمات كبيرة في هذا المجال، التبادلات بين الأجيال في العمل الميداني، والأساليب لديها القدرة على مواصلة التقليد الغني للدراسات الصينية، ولم تسترد أي من هذه الأساليب المشاركة التي ميزت الدراسات الصينية في التسعينيات والعقد الأول من القرن الحادي والعشرين مع ذلك، أصبحت دراسة الصين أكثر أهمية بالتالي يتعين على الطلاب والعلماء مواصلة البحث عن مناهج بناءة للمشاركة.

في حين أن اهتمام العلماء الصينيين المقيمين في الولايات المتحدة في الوقت الحالي يتركز بشكل مفهوم على معضلات كيفية تعليم الصين في ظل ظروف افتراضية، فمن المرجح أن يثبت السؤال، حول كيفية البحث في الصين أنه الأكثر تحديًا في السنوات القادمة، سواء في مجالي التخصص في القانون الصيني، أو في أي تخصص في العلوم الاجتماعية مطبق في الصين، قطع باحثون أمريكيون وغيرهم من الأجانب خطوات هائلة على مدار الخمسين عامًا الماضية، متجاوزين المنهجيات المقيدة للغاية، من خلال النظرة الزجاجية، لقد فعلوا ذلك خلال الثورة الثقافية، على وجه الخصوص فإن القدرة على إجراء بحث نوعي على أرض الواقع في الصين مدعومًا بالتعاون المفتوح مع الزملاء الأكاديميين الصينيين، قد ولّد معرفة أوسع وأعمق بكثير حول حقائق السياسة، والاقتصاد، والمجتمع، والثقافة، والقانون الصيني أكثر مما يمكن، كان من الممكن فهمها في أواخر الستينيات وأوائل السبعينيات.

وسط الاضطرابات الحالية في العلاقات بين الولايات المتحدة والصين، بغض النظر عما إذا كان موقف المرء يميل أكثر لصالح ما يسمى “الارتباط” أو بدلاً من ذلك “فك الاقتران” – كلا المفهومين الضعيفين – فائدة استمرار العلماء المقيمين في الولايات المتحدة في صقل وتعزيز فهمهم للواقع الصيني المعقد يبدو واضحا، لكن الجو المتدهور من انعدام الثقة المتبادل يهدد بفرض قيود جديدة على قدرات الباحثين الأمريكيين، على غرار تلك التي وُضعت مؤخرًا على الصحفيين الأمريكيين الذين يكتبون أو اعتادوا الكتابة من داخل الصين، ربما يكون الأمر الأكثر إثارة للقلق هو أن بعض هذه القيود قد تأتي من الجانب الأمريكي، بالنظر إلى جنون الارتياب المتزايد باطراد في الخطاب الرسمي والشعبي حول كل الأشياء المتعلقة بالصين في حرم الجامعات الأمريكية.

قد يكون رد الفعل الأكاديمي الطبيعي على هذا المشهد البحثي المتغير هو التراجع إلى الأساليب القديمة على غرار علم الكرملين جنبًا إلى جنب مع الأسئلة البحثية الضيقة، والتي تركز بشكل خاص على النخب الصينية، والتي كانت سائدة في مجال الصين قبل تطبيع العلاقات بين الولايات المتحدة و الصين (وبالفعل، لأكثر من بضع سنوات بعد ذلك).

من المفارقات إلى حد ما، قد يكون رد الفعل الآخر هو منح الامتياز لأحدث أدوات البحث الكمي وأكثرها تطورًا، بالاعتماد فقط على مجموعات البيانات المختلفة التي أتاحتها دفع الصين نحو “البيانات الضخمة” في السنوات الأخيرة، بالنسبة لعلماء القانون الصيني سيكون من المغري، التركيز فقط على التحليل النصي الدقيق للمواد المكتوبة التي ينتجها النظام القانوني الصيني بكثافة.

من المؤكد أن هناك من يعتقد أن البحث الذي تم إجراؤه وفقًا للخطوط السابقة، ولم يعد مكملًا بقوة بالعمل النوعي على الأرض وبالتعاون مع الزملاء الصينيين، هو إلى حد ما “جيد بما فيه الكفاية” لجميع الأشياء التي تم أخذها في الاعتبار، لكن هذا سيكون طريقًا مغريًا إلى أي مكان.

نظرًا لأن الصين لا تزال هدفًا مغلقًا وغير شفاف إلى حد كبير للبحث الأكاديمي، لا يوجد ببساطة بديل معقول للبحث على أرض الواقع الذي تمكن العلماء الأمريكيون من إجرائه وصقله بمزيد من التطور في العقود الأخيرة.

إذا أصبحت هذه الأساليب غير متوفرة، أو لم يعد يتم اتباعها بحماس فإن فهمنا للصين سيعاني بشكل كبير، لا مفر من هذه المعادلة الأساسية لذلك بمجرد رفع قيود السفر الخاصة بكوفيد-19، وطالما ظلت التأشيرات متاحة في الولايات المتحدة لن يكون أمام العلماء الصينيين خيار، سوى العودة إلى هناك، ومواصلة جميع المشاريع البحثية التي توقفت منذ ظهور الوباء، مهما كانت الظروف مشحونة ومهما كانت المخاطر، وستحتاج الجامعات إلى الاستعداد لدعم هذا العمل على الرغم من الرياح المعاكسة المتزايدة على كلا الجانبين.

كمجتمع أكاديمي نحن نعرف الكثير الآن عما لم نعرفه من قبل لتحقيق السلام مع أي عودة إلى الحدود القديمة.