المقالات البارزة

مآسي الحرب العالمية الثانية: النهر الأصفر يفيض باللاجئين

وضعت الحرب العالمية الثانية معايير جديدة في كل فئة تقريبًا من المُعاناة الإنسانية أو الظلم، ولكن حتى في سياق تلك الأوقات المُظلمة، يبرز حدث واحد كان مسؤولاً عن أكثر من نصف مليون حالة وفاة، وتشريد ملايين آخرين. والأهم من ذلك، أن هذا لم يكن نتيجة لانحرافات التصنيع أو التقنيات الجديدة ذات العواقب غير المتوقعة، ولكن، على حد تعبير المُؤرخة ديانا لاري، من خلال “أعداد كبيرة من الجنود “الذين يعملون” بالمعاول، والحفر، والمطارق”، وبحلول الوقت الذي تم فيه ذلك، بدأ النهر الأصفر، ثاني أطول نهر في الصين، في التدفق من ضفافه إلى أسفل عبر السهل.

لقد تطلبت ثلاث محاولات لإخراج النهر من مجراه. أحدثت المحاولة الأولى، التي بدأت في 4 يونيو، ثقبًا في السد بالديناميت، لكن المُخططين اختاروا عن غير قصد واحدة من أقوى النقاط في نظام السدود بأكمله، وكانت الفجوة صغيرة جدًا، ومُرتفعة جدًا، للسماح للنهر بالمرور. يتدفق، وفي 7 يونيو/ حزيران، أحدثت المحاولة الثانية حفرة أخرى في ضفة النهر، لكن هذه المرة في القناة الخطأ، تاركة مجرى المياه الرئيسي يتدفق دون عوائق. كانت المحاولة الثالثة، باستخدام فؤوس ومجارف الجيش الوطني، التي أطلقت النهر أخيرًا.

كتب ميكا موسكولينو: “بمُجرد إطلاق العنان له” في كتابه الذي يحدد المجال، علم البيئة من الحرب في الصين، “كان النهر يتدفق دون عوائق عبر المناظر الطبيعية في شرق خنان، تقدم بمُعدل ثابت يبلغ حوالي “10 أميال” في اليوم، وانتشرت الفيضانات إلى منطقة ضيقة، مجاري الأنهار والجداول الضحلة التي تدفقت باتجاه نهر هواي. ملأت مياه الفيضانات هذه المجاري المائية وكسرت سدودها، مما تسبب في فيضانها وغمر الحقول في الشرق والغرب”.

في غضون أسابيع، اندفعت مياه الفيضان إلى نهر هواي، ثم بحيرة هونغتسه، فاضت ضفتيه. وزادت الأمطار الموسمية من حدة الكارثة، حيث هبطت باطراد طوال شهري يوليو وأغسطس. يكتب موسكولينو: “في هذه المرحلة، لم يكن حجم الدمار محسوبًا”.

ينبع النهر الأصفر من هضبة تشينغهاي، عبر منغوليا الداخلية ثم شمال الصين. يأخذ اسمه من اللون الذي تضفيه عليه تربة اللوس الدقيقة التي تنضم إلى التدفق أثناء عبوره لشنشي وقانسو (مما يثبت النقطة، كان النهر معروفًا في المنغولية باسم النهر الأسود، مما يعكس صفاء الماء قبله. يعبر هضبة اللوس).

إلى جانب دوره الرئيسي كواحد من مهد الحضارة الصينية، ربما يكون النهر الأصفر معروفًا بشكل أفضل باسم “حزن الصين”: مصدر لفيضانات لا يمكن التنبؤ بها، وغالبًا ما تكون كارثية. أحد مكونات هذا هو ميل النهر إلى تغيير مساره- نتيجة رفع الطمي لمجرى النهر حتى يندفع الماء فوق قمة السدود المُتزايدة باستمرار- أثناء عبوره لسهول هونان، ويتنقل بين القناة الشمالية التي تتدفق في خليج بوهاي ومسار جنوبي ينتهي في بحر الصين الشرقي. ربما أدى تغيير مسار عام 1855م إلى مقتل ربع مليون شخص. كانت الفيضانات في عام 1887م أكثر تدميرا، حيث قتلت ضعف هذا العدد.

ما يميز فيضانات عام 1938م عن تلك الحلقات السابقة، وكذلك من فيضانات عام 1931م، التي كانت تتمحور حول نهر هواي ، كان مصدرها. فيضانات عام 1938م تسببت عمدا.

بعد حادثة جسر ماركو بولو في يوليو 1937م، انتشرت الجيوش اليابانية جنوبًا وغربًا من بكين، واحتلت المُدن الساحلية الكبرى واستعدت للتحرك إلى الداخل. سقطت شنغهاي في خريف عام 1937م، كما سقطت العاصمة القومية نانجينغ، حيث قام الجيش الياباني بمُعاملة السُكان بوحشية.

من نانجينغ، هاجمت الجيوش اليابانية مُدن؛ سوزهو وكايفنغ وتشنغتشو، وهي رحلة قطار سريعة من ووهان، حيث نقلت الحكومة القومية عاصمتها. إذا سقطت ووهان، فقد لا يكون أمام شيانج كاي شيك (جيونج جيشي) خيار سوى الاستسلام.

غالبًا ما تُنسب فكرة الاختراق المُتعمد لحواجز النهر الأصفر إلى المُستشار الألماني ألكسندر فون فالكنهاوزن، لكنه كان مُجرد واحد من العديد، وقد تم اعتماد قرار استخدام النهر لإحباط التقدم الياباني واقتراحه من قبل القادة والمُخططين الصينيين. كان البعض يأمل في أن تدمر مياه الفيضانات القوات اليابانية، ولكن على أي حال، فإن الفيضان سيبطئ تقدمها من خلال تدمير خط السكة الحديد المُهم، مما يمنح القوميين الوقت لإخلاء ووهان.

عندما سقطت سوزهو، تاركة القليل بين الجيوش اليابانية ووهان، وافق تشيانغ على خطة إطلاق العنان للنهر.

توضح المُناقشات بين القادة الوطنيين أنهم كانوا على دراية بالدمار الذي ستسببه الفيضانات، بين كل من الجيش الياباني والسُكان المدنيين الصينيين، واعتقادهم أن هذه كانت تضحية ضرورية. ونقلت موسكولينو عن قادة حزب الكومينتانغ قوله: “من المعروف بوضوح أن التضحية ستكون عظيمة، ولكن مع الحاجة المُلحة لإنقاذ الأمة، يجب تحمل الألم”.

كان اختراق السدود ناجحًا على المدى القصير، مما أدى إلى قطع السكك الحديدية وتأخير تقدم اليابان. مكن التأخير حكومة الكومينتانغ وجيوشها من إخلاء ووهان، والانتقال إلى تشونغتشينغ، على بُعد ألف ميل فوق نهر اليانغتسي.

لكن تكلفة هذا النجاح العسكري قصير المدى لم يتحملها القادة القوميون، ولكن السُكان المدنيون في الصين. قد يكون التحذير قد أعطى المدنيين فرصة للهروب من مسار الفيضانات، ولكن رغبة منهم في الحفاظ على سرية الخطة، قدم مسؤولو حزب الكومينتانغ إشعارًا محدودًا فقط. في الواقع- ربما يكون ذلك خيانة للشعور بالذنب- بمُجرد كسر السد، بدأت قيادة حزب الكومينتانغ حملة إعلامية تلقي باللوم على القنابل اليابانية في الانتهاك. قام صانعو الأفلام الدعائية باختراق السدود بالقنابل اليابانية. ومن المُفارقات، كما كتب لاري، أن التخريب الذي تم تنظيمه “كان الوقت الوحيد الذي تم فيه استخدام المُتفجرات بالفعل”. تم تصوير الجنود الصينيين وهم يحاولون وقف الفيضانات و”تم تجنيد السُكان المحليين لإعطاء ما يشبه المُشاركة الجماعية في” إغلاق “السد.

جلب القوميون صحفيين أجانب للتصوير، والإبلاغ عن الاختراق، وذهبوا إلى حد الاستشهاد بالفيضانات كمثال آخر على الفظائع اليابانية، رغم أن الحكومة الصينية نفسها هي من تسببت فيها. لكن اليابانيين سُرعان ما دفعوا للوراء، وأظهروا أن هذا لم يكن صحيحًا؛ سُرعان ما تحول السرد من فظاعة ارتكبها عدو أجنبي إلى تضحية ضرورية.

كانت الفوائد الاستراتيجية للفيضانات مُؤقتة. سقطت ووهان في أيدي القوات اليابانية في غضون بضعة أشهر، رغم أن الوقت المُكتسب مكن القوميين من مواصلة القتال. بهذا الإجراء، قد تكون الإجراءات مُبررة من وجهة نظر عسكرية.

مع ذلك، كانت التكلفة مُدمرة. استمر النهر في التدفق عبر السهل على طول الطريق، ولم يتم إغلاق الثغرة التي فتحتها جيوش شيانغ حتى مارس من عام 1947م.

أشار المُؤرخون، بمن فيهم لاري وموسكولينو وكاثرين إدجيرتون تاربلي، إلى الفيضانات المُتعمدة كجزء من تحول أخلاقي مُعقد وعميق في كيفية تعريف الحكومة الصينية لبقاء الأمة، من التركيز التقليدي على رفاهية الشعب باعتباره أمرًا بالغ الأهمية إلى مزيد من الاهتمام المُجرد بالدفاع الوطني والأمن. يقارن إدجيرتون تاربلي على وجه الخصوص، في مقال نُشر عام 2014م في مجلة الدراسات الآسيوية، الردود على مجاعة خنان 1876م، مع قرار التسبب في كارثة عمدًا على أمل الحد من كارثة أخرى، ربما يكون المثال النهائي على “تدمير القرية في من أجل حفظه”.

قد يكون قرار إغراق النهر الأصفر مُبررًا أو غير مُبرر. يعتمد الكثير على الأساس الذي نستخدمه لتقييمه، لكنه بلا شك مثال على أنواع المُناقشات الأخلاقية- التي لها عواقب وخيمة، بغض النظر عن القرار- التي حددت الكثير من الحرب العالمية الثانية.